31/07/2021

La straordinaria traiettoria di vita di Santo Inácio de Loyola

In queste avversità, tuttavia, il Signore ha plasmato l'anima di quel giovane irrequieto ”

La straordinaria traiettoria di vita di Santo Inácio de Loyola

Il 31 luglio, la Chiesa celebra la festa liturgica del santo fondatore di uno dei più importanti ordini religiosi della storia: i gesuiti, o sacerdoti della Compagnia di Gesù.

 

Infanzia e adolescenza

Conosciuto come Santo Inácio de Loyola, il suo nome originale era Íñigo López, nato a Loyola, nell'attuale municipio spagnolo di Azpeitia, il 31 maggio 1491. Il più giovane dei tredici figli di Beltrán Ibáñez de Oñaz e Marina Sánchez de Licona, ha perso il suo madre nei primi istanti dopo averlo partorito.

Nel 1506, poco prima della sua morte, suo padre lo mandò ad Arévalo, in Castiglia, per ricevere una buona educazione nella casa di Juan Velázquez de Cuellar, ministro del re Fernando, cattolico. Íñigo accompagnò il ministro, come una pagina, nelle città in cui la corte itinerante si trasferì, e assimilò le buone maniere che avrebbero avuto un grande impatto sul suo lavoro futuro.

Soldato ferito in battaglia

Dopo la morte di Juan Velázquez, Íñigo si mise al servizio di Antonio Manrique, duca di Nájera e viceré di Navarra, combattendo in sua difesa anche nell'assedio del castello di Pamplona da parte dei francesi. Era il 20 maggio 1521 quando una palla di cannone di un assediante lo colpì alla gamba. Portato a casa a Loyola, Íñigo è stato sottoposto a due dolorosi interventi chirurgici alle gambe, che ne hanno lasciato uno più corto dell'altro e lo hanno reso inerte per il resto della sua vita.

In queste avversità, tuttavia, il Signore ha plasmato l'anima di quel giovane irrequieto.

Trasformazione spirituale personale

Durante la sua lunga convalescenza, iniziò a leggere, prima con indifferenza e poi con grande attenzione, due libri gialli che sua cognata gli aveva offerto: “Vita christi"(La vita di Cristo), di Ludolfo Cartusiano, e"Didascalia Aurea"(Vita dei santi), di Jacopo da Voragine. La meditazione su queste letture lo convinse che l'unico vero Signore a cui valeva la pena dedicare la perfetta lealtà del cavaliere era Gesù Cristo.

 

Pellegrino diretto a Gerusalemme

Per segnare l'inizio della sua nuova vita, decise di andare a Gerusalemme come pellegrino non appena si riprese. Lasciò Loyola nel febbraio del 1522 per Barcellona, ​​fermandosi lungo la strada per l'abbazia benedettina di Montserrat. Lì fece una confessione generale, si spogliò dei suoi vestiti da cavaliere, vestì i panni di un povero e fece il primo passo verso una vita religiosa professando il voto di castità perpetua.

Manresa e l'ascesa degli esercizi spirituali

Un'epidemia di peste, ricorrente in quei giorni, gli ha impedito di raggiungere Barcellona. Si fermò quindi a Manresa e, per più di un anno, condusse una vita di preghiera e penitenza nelle vicinanze del fiume Cardoner, dove afferma di aver sentito l'ispirazione per fondare una compagnia di persone consacrate a Dio. Quell'ispirazione lo ha completamente trasformato. In una grotta nella regione, nella solitudine umana, iniziò a scrivere una serie di meditazioni e norme che furono successivamente rielaborate per formare i famosi "Esercizi spirituali", ancora una fonte molto ricca di energia per gesuiti e cattolici in tutto il mondo.

Roma, Terra Santa e ritorno in Spagna

Arrivato infine a Barcellona nel 1523, decise di non imbarcarsi direttamente a Gerusalemme, ma a Gaeta, in Italia, da dove era partito per Roma. Fu ricevuto e benedetto dall'ultimo Papa non italiano prima di San Giovanni Paolo II: l'olandese Adriano VI. Andò a Venezia e poi salpò per la Terra Santa.

Mentre visitava i luoghi santi, voleva rimanere a Gerusalemme, ma non ottenne il permesso dal superiore dei francescani, che era incaricato della custodia locale. Nel 1524, tornò in Spagna e, consapevole di aver bisogno di approfondire i suoi studi in generale e le sue conoscenze teologiche allora scarse in particolare, iniziò a 33 anni a studiare grammatica latina a Barcellona, ​​e successivamente iniziò gli studi universitari in Alcalá e Salamanca. I malintesi gli impedirono di completare i suoi studi in Spagna, che lo costrinse, nel 1528, a trasferirsi a Parigi.

Parigi

Rimase fino al 1535 nell'influente centro politico e culturale francese, dove ricevette un dottorato in filosofia. Il 15 agosto 1534, lui e altri sei studenti, nella cappella di Saint-Denis, nella chiesa di Santa Maria a Montmartre, fecero i loro voti di povertà e castità: erano il francese Pedro Fabro, il portoghese Simão Rodrigues e gli spagnoli Francisco Xavier, Alfonso Salmerón, Diego Laynez e Nicolau de Bobadilla. Il gruppo ha anche promesso di recarsi a Gerusalemme e, se ciò non fosse possibile, di mettersi a disposizione del Papa in modo che potesse decidere quale tipo di vita apostolica avrebbero perseguito. Fu in quell'occasione che Íñigo latinizzò il suo nome basco per Inácio, in evocazione del santo martire vescovo Inácio de Antioquia.

Fondazione dei Gesuiti

La guerra tra territori cristiani europei e turchi ottomani ha reso praticamente impossibile qualsiasi viaggio a Gerusalemme. In compagnia di Pedro Fabro e Diego Laynez, Ignazio si recò a Roma nell'ottobre del 1538 per rendere il gruppo disponibile a Papa Paolo III, che disse loro:

“Perché vuoi andare così tanto a Gerusalemme? Per portare frutto nella Chiesa di Dio, l'Italia è una buona Gerusalemme ”.

Il 27 settembre 1540, Paolo III approvò la Compagnia di Gesù con il toro "Regimini militantis Ecclesiae”. L'8 aprile 1541, Ignazio fu eletto all'unanimità il Superiore generale dell'ordine. Il 22 aprile, insieme a sei compagni, fece la sua professione religiosa nella Basilica di San Paolo.

Dal 1544 al 1550, Inácio redasse le costituzioni dell'azienda. A quel tempo, i suoi figli spirituali stavano già iniziando a diffondersi in tutto il mondo. Tuttavia, su richiesta del papa, rimase a Roma per coordinare le attività dei gesuiti.

Malattia, morte e canonizzazione

A quel tempo, Inácio soffriva di dolori lancinanti allo stomaco a causa di una malattia della colecisti e di cirrosi epatica mal trattata. Per adempiere a tutti i suoi impegni e avere tempo per la preghiera e la celebrazione della Santa Messa, dormiva solo quattro ore a notte. La malattia limitò gradualmente le sue attività, fino a quando, il 31 luglio 1556, il soldato di Cristo lasciò la battaglia di questa vita in una modesta stanza della casa situata vicino alla cappella di Santa Maria della Strada, a Roma.

Fu proclamato beato il 27 luglio 1609 da papa Paolo V e canonizzato il 12 marzo 1622 da papa Gregorio XV.

Fonte: Aleteia

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